jueves, 6 de diciembre de 2012

Manjares italianos servidos en una corteza de la estrella

La materia en la capa exterior, o corteza, de una estrella de neutrones, el remanente de una supernova, se cree que alberga una varirdad de fases en las cuales densas regiones de nucleones están llenas de huecos de menor densidad. La presencia de fases, eufemísticamente referenciadas como "pasta nuclear" debido a su parecido con las formas de la lasaña, ñoqu y spaghetti, puede afectar a la emisión de neutrinos, el mecanismo primario por el cual se enfría una estrella de neutrones. Físicos de la Universidad de Buenos Aires han informado de un conjunto de descriptores geométricos y topológicos que puede identificar de forma precisa cada fase de pasta predicha por las simulaciones dinámicas, un sistema de etiquetado que podría ser usado para mapear directamente la forma de la fase de pasta a su efecto sobre la emisión de neutrinos y el enfriamiento de la estrella de neutrones.

Los investigadores han clasificado una fase particular de pasta definiendo su volumen, área, curvatura media y su característica de Euler, un número que representa la topología de la fase. Aunque las fases de pasta han sido estudiadas teóricamente desde hace tiempo, los cálculos de los investigadores son algunos de los primeros en usar un modelo de dinámica molecular clásico que es consistente con las reacciones nucleares de energía media y baja. Además, los investigadores no hicieron suposiciones iniciales acerca de la estructura de fase, lo cual debería ayudar a clarificar el equilibrio de fuerzas y parámetros que llevan a la formación de cada fase.

Via physics.aps

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